Eva Cassidy, Ternama Setelah Tiada

Alkisah seorang artis penyanyi, yang selama hidupnya berjuang untuk meniti karier. Sambil menyanyi untuk beberapa band dan musisi, ia masih harus bekerja untuk menyambung hidup. Hasil kerjanya ditabung sedikit demi sedikit untuk merintis karier musiknya, seperti menbiayai rekaman demo album. Pada akhirnya, kerja kerasnya mulai menampakkan hasil. Sebuah album kolaborasi dengan musisi lain sudah dirilis, satu album studio siap diedarkan, dan satu pertunjukan langsung sudah didokumentasikan. Namun, tak dinyana cobaan pun datang menerpa. Gejala penyakit yang selama ini diabaikan seiring kerja kerasnya merintis karier ternyata awal dari penyakit mematikan. Saat disadari, semuanya sudah terlambat, dan ia harus menyerah pada keganasan penyakit yang dideritanya. Karier musik yang baru dirintis pun harus berakhir. Hasil kerja kerasnya seolah bakal sia-sia dan terlupakan. Ternyata, kini namanya menjadi legenda dan album-albumnya laris di pasaran, hal yang mungkin tidak pernah dibayangkan sebelumnya. Yup, kita sedang membicarakan seorang penyanyi bernama Eva Cassidy.

Terlahir dengan nama Eva Marie Cassidy di tahun 1963, ia mulai bermain musik sejak kanak-kanak. Ayahnya mengajarkan cara bermain gitar saat Eva berusia 9 tahun. Pada tahun 1986 ia diajak oleh gitaris David Lourim, yang pernah bersama-sama tergabung di band Stonehenge, untuk menyumbangkan vokalnya di proyek band terakhirnya Method Actor. Di sinilah Eva bertemu dengan pemain bass Chris Blondo yang kemudian mengenalkannya kepada Al Dale yang kemudian menjadi managernya. Blondo kemudian membawa rekaman vokalnya kepada Chuck Brown, yang tertarik untuk mengajaknya rekaman. Album duet Chuck Brown dan Eva Cassidy The Other Side dirilis pada tahun 1992. Selama periode ini, Eva berusaha mendapatkan kontrak rekaman, namun tak satu pun yang dirasanya sesuai. Akhirnya, dengan mencairkan tabungan hasil kerja sampingannya, Eva merekam albumnya sendiri secara live di Blues Alley, Washington DC. Album Live at Blues Alley dirilis pada tahun 1996, album terakhir yang dirilisnya selama ia masih hidup. Penyakit melanoma yang dideritanya sejak tahun 1993 akhirnya merenggut nyawanya. Eva Cassidy meninggal di akhir tahun 1996 pada usia 33 tahun.

Album studio perdananya, Eva by Heart, dirilis setahun berikutnya (1997). Pada tahun 1998 album kompilasi Songbird dirilis dan selama dua tahun praktis tidak mendapat perhatian sampai Terry Wogan mulai memainkan lagu-lagu dari album ini dalam acara radio BBC Wake Up to Wogan di tahun 2000. Di akhir tahun 2000 sebuah klip video penampilan Eva di Blues Alley menyanyikan Over the Rainbow ditayangkan di acara Top of the Pops 2. Segera saja album Songbird melesat ke puncak tangga lagu di Inggris. Sejumlah dokumenter tentang Eva ditayangkan di saluran televisi dan penjualan album-albumnya meroket. Jika sebelumnya ia hanya sempat merilis tiga album (salah satunya diedarkan setelah meninggal), sampai saat ini tak kurang dari 17 album Eva Cassidy telah dirilis, termasuk album live, kompilasi, dan bootleg (rilis tidak resmi). Album-album ini laris terjual (10 album di antaranya tersertifikasi gold dan platinum), tiga di antaranya menduduki posisi pertama di Inggris (Songbird, Imagine, dan American Tune), sebuah prestasi yang jarang dicapai artis lain yang masih hidup. Penyanyi Katie Melua yang mengidolakannya, merekam lagu What a Wonderful World dan merilisnya sebagai duet bersama versi yang dinyanyikan Eva Cassidy. Hasilnya, lagu ini menduduki posisi pertama di tangga lagu Inggris di akhir tahun 2007.

Diskografi

Album Studio

  • The Other Side (bersama Chuck Brown) (1992)
  • Eva by Heart (1997)
  • Time After Time (2000)
  • Imagine (2002)
  • Somewhere (2008)
  • Simply Eva (2011) – Album Akustik

Album Live

  • Live at Blues Alley (1996)
  • American Tune (2003)
  • Nightbird (2015) – versi lengkap dari Live at Blues Alley

Kompilasi

  • Songbird (1998)
  • Wonderful World (2004)
  • The Best of Eva Cassidy (2012)
  • Acoustic (2017)
  • Songbird 20 (2018) – Rilis ulang Songbird dengan 4 bonus acoustic track

Unofficial Releases

  • Live at Pearl’s (1994) – direkam di Pearl’s Restaurant Annapolis, Maryland
  • No Boundaries (2000) – koleksi rekaman studio pada periode tahun 1987 – 1991
  • Method Actor (2002) – album studio band Method Actor pada tahun 1988, dengan vokal Eva pada setiap track

Video

  • Eva Cassidy Sings (2004)