Eddie Van Halen (1955-2020)

Edward Lodewijk Van Halen, terlahir dari pasangan Jan Van Halen dan Eugenia de Beers (keturunan Indo-Belanda) pada tahun 1955. Keluarga Van Halen kemudian beremigrasi ke Pasadena, California. Eddie dan kakaknya Alex mulai belajar memainkan alat musik, Eddie memainkan drum dan Alex memainkan gitar. Suatu hari, Eddie mendengar Alex memainkan drumnya, labih baik daripada dirinya selama ini. Sejak saat itu keduanya bertukar instrumen. Siapa sangka, Eddie akan menjadi legenda pemain gitar pada akhirnya.

Alex dan Eddie kemudian mencoba membentuk band, mula-mula dinamakan The Broken Combs, kemudian The Trojan Rubber Co. Pada tahun 1972 mereka mengajak pemain bass Mark Stone dan vokalis David Lee Roth (pemilik persewaan sound system langganan Van Halen bersaudara) dalam band yang dinamakan Genesis. Michael Anthony kemudian bergabung menggantikan Stone dan nama band pun berubah menjadi Mammoth kemudian atas usul Lee Roth diubah menjadi Van Halen. Mereka kemudian mulai bermain di klub seputar California, hingga menarik perhatian vokalis/bassis band Kiss Gene Simmons. Ia memproduksi sebuah album demo sebelum merasa bahwa Van Halen “tidak memiliki masa depan”. Namun demikian, dua eksekutif Warner Bros, Mo Ostin dan Ted Templeman (produser The Doobie Brothers), kemudian menawarkan kontrak rekaman kepada Van Halen, dan sisanya adalah sejarah.

Daya tarik utama Van Halen adalah sound mereka yang unik, ditandai permainan gitar Eddie yang revolusioner. Eddie memopulerkan teknik tapping, yaitu memainkan leher gitar dengan kedua tangan. Seperti yang terlihat pada lagu Eruption dari album perdana mereka, Van Halen (1978). Ditambah lagi dengan aksi David Lee Roth saat di atas panggung membuat Van Halen menjadi band terdepan di dunia musik rock. Saat Lee Roth meninggalkan Van Halen setelah album tersukses mereka MCMLXXXIV (1984), penggantinya adalah vokalis/gitaris band Montrose, Sammy Hagar. Bersama Hagar, Van Halen semakin sukses secara komersial, empat album yang mereka rilis menduduki posisi pertama di Amerika Serikat versi Billboard 200. Sayangnya, setelah itu konflik antarpersonal mulai bermunculan, mulai pemecatan Hagar, kembalinya Lee Roth untuk album kompilasi (The Best of Volume 1) sebelum digantikan oleh vokalis Extreme, Gary Cherone untuk album Van Halen III (1999) yang flop, Michael Anthony dikeluarkan dari grup, kembalinya Hagar untuk album kompilasi The Best of Both Worlds (2004), dan akhirnya rilis album studio terakhir mereka A Different Kind of Truth (2012) dengan Lee Roth sebagai vokalis dan putra Eddie, Wolfgang, sebagai bassis.

Selain merekam album bersama bandnya, Eddie juga membantu rekaman album artis lain, yang paling terkenal mungkin adalah kontribusinya untuk hit Michael Jackson, Beat It. Mulanya, Eddie mengira ajakan Quincy Jones untuk mengisi solo gitar di lagu ini sebagai candaan, pda akhirnya ia melakukan sedikit perubahan pada lagu ini secara keseluruhan. Eddie melakukannya tanpa dibayar dan namanya bahkan tidak tercantum pada kredit album Thriller yang memuat lagu Beat It. Eddie pernah menceritakan satu anekdot bahwa suatu hari saat sedang berada di Tower Records, dua orang remaja sedang mendengarkan lagu Beat It yang tengah diputar melalui speaker toko. Salah satunya berkomentar bahwa solo gitar di lagu ini berusaha terlalu keras meniru Eddie Van Halen. Kontan saja, Eddie langsung menyela bahwa memang ialah yang memainkan solo gitar tersebut!

Eddie diketahui mengalami masalah kesehatan selama dua puluh tahun terakhir. Kegemarannya merokok dan minum alkohol semakin memperburuk kondisinya. Eddie mengidap kanker lidah dan harus dioperasi, kemudian setahun terakhir harus berjuang melawan kanker tenggorokan. Ia meninggal dunia pada tanggal 6 Oktober 2020 di Santa Monica, California, meninggalkan istri keduanya dan seorang putra dari istri pertamanya (aktris Valerie Bertinelli).