Jim Steinman (1947 – 2021), Heaven Can’t Wait

Now the bat is finally back into hell? of course, good girls (and men) go to heaven and bad girls (and men) go everywhere. James Richard Steinman, lebih dikenal dengan panggilan Jim, adalah musisi dan penulis lagu kelahiran New York, Amerika Serikat yang dikenal dengan gaya “bombastis”. Melejit lewat album Bat Out of Hell (1977) yang seluruh lagu di dalamnya ditulis oleh Jim Steinman, diproduksi oleh Todd Rungren, dan dinyanyikan oleh Marvin Lee Aday, atau yang lebih dikenal dengan nama panggungnya, Meat Loaf. Album ini pada awalnya ditolak oleh setiap label rekaman saat ditawarkan, kemudian menjadi salah satu album terlaris sepanjang masa dengan lebih dari 40 juta kopi terjual. Hubungan Jim Steinman dan Meat Loaf mewarnai karier keduanya seolah drama opera sabun: antara cinta dan benci. Album Bad for Good (1981), ditulis untuk Meat Loaf sebagai follow-up album Bat Out of Hell, terpaksa direkam oleh Jim sendiri karena Meat Loaf kehilangan suaranya. Jim dan Meat Loaf kemudian kembali bekerja sama dalam album Dead Ringer (1981) yang gagal mengulang sukses Bat Out of Hell. Kemudian, Jim memilih bekerja sama dengan artis lain seperti Bonnie Tyler dan Sisters of Mercy dan merilis album konsep Original Sin (1989), sementara Meat Loaf bekerja sama dengan produser asal Jerman Frank Farian. Keduanya kembali bekerja sama untuk album Bat Out of Hell II: Back to Hell (1993) yang melahirkan hit nomor satu I’d Do Anything for Love (But I Won’t Do That). Empat belas tahun kemudian Meat Loaf merilis album Bat Out of Hell III: The Monster Is Loose, tanpa campur tangan Jim Steinman. Peluncuran album ini diikuti sengketa hukum seputar pemakaian judul “Bat Out of Hell”.

Tentu saja, Meat Loaf bukanlah satu-satunya artis yang sukses membawakan karya-karya Jim Steinman, meskipun mungkin yang paling identik. Berikut ini sejumlah lagu hit yang ditulis oleh Jim Steinman: Total Eclipse of the Heart (Bonnie Tyler), Making Love Out of Nothing at All (Air Supply), It’s All Coming Back to Me Now (Celine Dion), No Matter What (Boyzone, ditulis bersama Andrew Lloyd Webber). Selain musik , Jim Steinman juga banyak terlibat dalam drama musikal, di antaranya The Dream Engine (1969), More Than You Deserve (1973), The Confidence Man (1976), dan Neverland (1977). Faktanya, Jim Steinman dan Meat Loaf bertemu pertama kali di proyek drama musikal More Than You Deserve. Ia kemudian menulis lirik untuk karya musikal Andrew Lloyd Webber, Whistle Down the Wind (1997), kemudian menulis musik untuk drama musikal Tanz der Vampire (1997). Setelah berjuang bertahun-tahun, akhirnya musikal Bat Out of Hell (2017) yang berisikan lagu-lagu yang pernah ditulisnya, mulai dipentaskan pada tahun 2017. Jim Steinman juga menulis lagu untuk soundtrack film Footloose (Holding Out for a Hero) dan Streets of Fire (Tonight Is What It Means to Be Young), selain The Shadow (Original Sin).

Membicarakan Jim Steinman, setiap yang mendengar lagu (hit) karyanya akan mengenali ciri khas penulisan lagunya: musik yang menggelegar (ciri khas power ballad) dan lirik dengan repetisi yang cukup untuk merentang lagu-lagu karyanya menjadi sangat panjang, di atas lima menit, versi album I’d Do Aything for Love bahkan sepanjang 12 menit. Ia juga dikenal sangat menyukai repetisi, bukan hanya lirik dalam lagunya, namun juga dalam hal lagu karyanya yang dibawakan ulang oleh artis lain: It’s All Coming Back to Me Now dan Original Sin aslinya dibawakan oleh Pandora’s Box sebelum dibawakan Celine Dion dan Taylor Dayne, sebelum akhirnya dinyanyikan Meat Loaf, Total Eclipse of the Heart dibawakan ulang oleh Nicki French, Meat Loaf sendiri menyanyikan ulang hampir semua karya Jim Steinman yang sebelumnya dibawakan artis lain. Gaya bermusiknya banyak dikritik namun sejujurnya, tidak ada yang mampu menulis karya-karya seperti Jim Steinman dan sukses. Seperti potongan lirik dalam salah satu karyanya: “…It ‘s a dirty job but somebody’s gotta do it…”. Hanya ada satu Jim Steinman, dan hanya ada satu style musik ala Jim Steinman. Jim pernah terkena stroke pada tahun 2004 yang mempengaruhi kemampuannya untuk bicara. Ia mengalaminya lagi pada tahun 2017. Ia meninggal pada tanggal 19 April 2021 akibat gagal ginjal. Ia meninggalkan sederet karya musik yang telah menginspirasi generasi demi generasi, you won’t be forgotten, Mr. Jim Steinman, it’s just heaven can’t wait much longer… the beat is yours forever, that’s when rock and roll dreams come through