Antara Brandy dan Mandy

Mungkin banyak yang beranggapan bahwa kita akan membicarakan soal dua penyanyi wanita: Brandy Norwood dan Mandy Moore, atau yang lebih generik lagi mengenai soal minuman keras dan kegiatan setelah bangun tidur (dalam lagu berjudul Bangun Tidur yang bukan dinyanyikan oleh Mbah Surip). Tapi sayangnya, kali ini kita akan membicarakan soal lagu. Sebagian dari kita tentu mengenal lagu berjudul Mandy. Penggemar musik tahun 90-an/2000-an mengenal lagu ini saat dibawakan oleh boyband asal Irlandia, Westlife, sementara generasi 70-an dan 80-an mengenalnya sebagai lagu hit yang dibawakan oleh penyanyi Barry Manilow. Namun ternyata penulis lagu dan yang membawakannya pertama kali adalah musisi Scott English di tahun 1971. Ia menulis lagu ini bersama Richard Kerr dengan judul Brandy (!).

Lalu mengapa Brandy berubah menjadi Mandy? tentu bukan akibat operasi plastik atau semacamnya. Saat dirilis pertama kali, lagu Brandy ini tidak terlalu sukses, hanya menduduki posisi ke-91 di Billboard Hot 100, sedangkan di Inggris lebih baik dengan mencapai posisi ke-12. Di tahun 1972, band pendatang baru Looking Glass merilis album perdananya, Looking Glass, dengan singel andalannya yang berjudul Brandy (You’re a Fine Girl). Nah, lagu ini sukses mencapai posisi pertama di Billboard Hot 100.

Saat Barry Manilow hendak merekam ulang lagu Brandy dari Scott English ini di tahun 1974, ia mengubah judulnya menjadi Mandy untuk menghindari kebingungan antara lagu ini dengan hit dari band Looking Glass di atas. Ternyata, versi Barry Manilow ini lebih sukses dibandingkan versi aslinya karena berhasil mencapai posisi pertama di Billboard Hot 100. AKhirnya, lagu ini pun lebih dikenal bukan dengan judul aslinya.

Fakta menarik bahwa Scott English konon menulis lagu Brandy karena terinspirasi ucapan seseorang saat mabuk minuman brandy di Prancis, “Brandy goes down fine after dinner, doesn’t she”. Saat ditanyai seorang reporter yang menelponnya pagi-pagi buta, Scott menjawab dengan agak kesal bahwa lagu Brandy ditulis untuk anjing kesayangannya. Setelah lagu Looking Glass (yang jelas-jelas menyatakan Brandy sebagai nama seorang gadis) menjadi hit, popularitas nama Brandy sebagai nama anak perempuan meroket di Amerika Serikat, yang mungkin juga mengilhami nama penyanyi Brandy Norwood. Meski demikian, belum ada konfirmasi apakah popularitas lagu Mandy saat dinyanyikan oleh Barry Manilow meroketkan popularitas nama Mandy untuk anak perempuan dan mengilhami nama penyanyi Mandy Moore (yang nama panjangnya Amanda Leigh Moore itu).